Category Archives: Central Africa

Europe reminds Congo about Consitution

The violence perpetrated on 31 December 2017 at New Year’s Eve in the Democratic Republic of Congo, resulted in deaths of a several demonstrators and left many wounded.  Security forces killed at least seven people in the Democratic Republic of Congo (DRC) during protests against President Joseph Kabila’s refusal to step down from office, United Nations peacekeepers said.

“The use of violence by the Congolese authorities, including the interruption of religious services, aimed at suppressing any attempt at peaceful protest is contrary to the Congolese Constitution, which guarantees the right of demonstration and freedom of assembly” – says the statement of the European External Action Service (EEAS).

“Blocking media and social networks is also a serious violation of freedom of expression” – the EEAS statement continues.

“The EU extends its condolences to the families of the victims. It supports the call by MONUSCO / UNJHRO to condemn arbitrary arrests and calls for the immediate release of detainees, including some religious.”

“The Congolese authorities have a duty to protect their citizens and not to repress them. They must redouble their efforts to fully implement the relaxation of the New Year’s Eve Agreement, thus making progress towards credible elections in 2018. The EU will continue to monitor the situation closely.”

Congo in whirlwind of protests

Reportedly security forces killed at least seven people in the Democratic Republic of Congo (DRC) on Sunday during protests against President Joseph Kabila’s refusal to step down from office, United Nations peacekeepers said.

A police spokesman confirmed three people had been killed in altercations with security forces in Kinshasa, and that two of the deaths were investigated.

Catholic activists had called for protests in the capital after Sunday worship, one year after Kabila committed to holding an election to choose his successor by the end of 2017 – an election that has now been delayed for one year until December 2018.

The break of the promise, reflected in a delay has caused suspicions that Kabila will attempt to change constitution to justify his longer stay in a similar way to presidents in neighboring countries. The perspective has raised fears of turmoil or even of civil war.

Florence Marchal, spokeswoman for the U.N. peacekeeping mission in Congo, said security forces had shot dead at least seven people in Kinshasa. Another person was killed in a protest in the central city of Kananga, she said, although the cause of death was not yet clear.

 U.N. observers documented at least 123 arrests across the country and a number of serious injuries so far.

Le Code Pénal du Tchad

L’Union européenne salue les nouvelles dispositions inclues dans le nouveau code pénal tchadien telles que l’interdiction du mariage pour les enfants, des mutilations génitales féminines, la pénalisation de l’esclavage et de la traite des personnes,  ainsi que la définition de la torture, du génocide, des crimes de guerre et des crimes contre l’humanité comme actes punissables par la loi.

Elle rappelle que la pénalisation des relations homosexuelles prévue dans le code pénal contredit les engagements internationaux du gouvernement tchadien en matière de droits humains.

L’UE souligne l’importance de toutes mesures prises par le  Tchad pour renforcer l’égalité devant la loi et la non-discrimination, conformément aux conventions internationales, notamment la Charte africaine des droits de l’homme et des peuples, auxquels le pays adhère.

L’UE est prête à poursuivre le dialogue avec les autorités tchadiennes à cette fin.

(Déclaration du Porte-parole relative à l’entrée en vigueur du nouveau Code Pénal du Tchad).

L’UE réponse aux crises au Mali et en République Centrafricaine

La Commission européenne a annoncé  l’octroi d’un soutien supplémentaire de 9 millions d’euros en réponse aux crises au Mali et en République Centrafricaine, portant l’assistance humanitaire de l’UE à l’Afrique Occidentale et Centrale à environ 254 millions d’euros depuis le début de l’année.

 “Les conflits au Mali et en République Centrafricaine continuent de générer beaucoup de souffrance parmi les personnes qui sont contraintes de fuir leur pays. L’UE s’engage à les aider. Aujourd’hui, nous renforçons notre soutien humanitaire pour sauver des vies dans ces deux pays. Cette aide va contribuer à pourvoir des biens de première nécessité tels que de la nourriture et des médicaments aux populations, et soutenir les organisations humanitaires qui travaillent dans les zones touchées par les conflits” – le commissaire chargé de l’aide humanitaire et de la gestion des crises, Christos Stylianides a déclaré à ce sujet.

Cette enveloppe de 9 millions d’euros comprend deux volets: 5,5 millions d’euros seront attribués aux besoins urgents des populations affectées par la crise en République Centrafricaine; 3,5 millions d’euros vont aider à répondre à la situation préoccupante du Nord et du centre du Mali ainsi que dans les régions voisines du Burkina Faso et de la Mauritanie. L’UE et ses Etats-membres sont les principaux donneurs d’aide humanitaire en Afrique avec 1,5 milliards d’euros pourvus par la Commission ces deux dernières années.

Les violations graves des droits de l’homme dans le Kasai 

Federica Mogherini, Haute représentante de l’Union européenne pour les affaires étrangères et la politique de sécurité et Vice-présidente de la Commission européenne, a rencontré cet après-midi Léonard She Okitundu, Vice-premier ministre et Ministre des Affaires étrangères de la République Démocratique du Congo, afin de discuter de la situation dans le pays et des relations avec l’UE.

Au cours de la discussion, la Haute Représentante/Vice-présidente a tenu à exprimer l’importance attachée au partenariat entre l’UE et la RDC.  Elle a insisté sur le fait que la tenue d’élections transparentes et démocratiques dans les plus brefs délais représente le moyen de sortir d’une impasse politique aux graves retombées sécuritaires, économiques et humanitaires. Mme Mogherini a rappelé également l’ouverture de l’UE à discuter des options pour appuyer le processus électoral, à partir de la définition du calendrier électoral.

Mme Mogherini a souligné la nécessité pour la RDC de coopérer pleinement avec  les experts des Nations Unies pour enquêter sur les violations graves des droits de l’homme dans le Kasai.

Elle a enfin confirmé que l’UE continuera à apporter un soutien concret aux besoins des populations.

Forward towards Sahel G5 joint force!

Luxembourg, 19.06.2017. Today, the Council adopted conclusions on Mali and the Sahel recalling its strong integrated approach towards achieving stabilisation of the region. This approach includes full range of relevant instruments in the field of diplomacy, long-term development cooperation, support to human rights, stabilisation efforts, resilience building, humanitarian assistance, migration management and security, including CSDP missions.

The Council strongly condemns yesterday’s terrorist attack in Bamako.

The Council reiterates its full support to the implementation of the Malian Peace and Reconciliation Agreement, with full involvement of civil society, women and youth, as the only way to restore peace and security in the country. The High Representative’s participation on 5 June 2017 to the Comité de suivi de l’accord de paix (CSA) in Bamako confirms the strong commitment of the EU to the agreement. The EU also encourages an enhanced engagement of the G5 Sahel countries in the Malian peace process.

The EU commends the political leadership of the G5 Sahel countries, ECOWAS and the African Union in their efforts to support regional security, development and reconciliation. The EU welcomes the initiative of the Heads of State of the G5 Sahel on the establishment of the G5 Sahel Joint Force. The EU has been the first to announce a financial contribution, with EUR 50 million as planned support to this initiative.

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